Leading creará 140 empleos tras lograr un contrato de 300 millones para el ITER

La firma de San Felices hará el revestimiento de la central de fusión nuclear que se construye en Francia

La empresa Leading Metal-Mechanic Solutions, de San Felices de Buelna, se ha adjudicado finalmente el contrato al que aspiraba desde hace años para el proyecto de fusión nuclear del ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) que se lleva a cabo en Francia. El importe del contrato supera los 300 millones de euros, lo que le convierte en el mayor encargo de la historia industrial de Cantabria. En concreto, Leading hará el revestimiento interior del reactor, que por las altísimas temperaturas alcanzadas deberá ser de un metal denominado berilio. Al tratarse de un componente radiactivo su manejo es especialmente complejo y la filial del grupo industrial Leading deberá hacer unas inversiones de 25 millones de euros, entre las que se incluye el recinto aislado que ha construido en la fábrica para la mecanización del berilio. También creará 140 puestos de trabajo, 110 directos y 30 indirectos.

El presidente cántabro, Miguel Ángel Revilla, visitó la compañía de San Felices en el mes de enero, junto con el anterior consejero de Innovación e Industria, Francisco Martín, para refrendar el respaldo del Ejecutivo regional, que ha realizado una aportación a la empresa cercana a los tres millones de euros a través de Sodercan, que participa en esta filial de Leading.

Revilla considera un “privilegio” que Cantabria tome parte en un proyecto de 24.000 millones de euros, en el que están presentes las principales potencias del mundo, entre ellas China, Estados Unidos o la Unión Europea.

En su opinión, la comunidad autónoma se posiciona “a la vanguardia” de la energía del futuro gracias a esta empresa en la que trabajan actualmente 285 personas y sobre la que aventura que se convertirá en “la más importante y de mayor referencia mundial” de la comunidad autónoma.

“La energía mueve el mundo, la tradicional desaparece y quien esté a la vanguardia de la nueva energía está en el futuro”, enfatizó Revilla.

Por su parte, Martín señaló que el hito alcanzado por Leading Metal-Mechanic Solutions va a suponer “la mayor acción de I+D que se ha producido en Cantabria”, ya que fabricar el recubrimiento de berilio que separará la cámara de fusión nuclear del ITER solo está al alcance de cuatro fábricas en todo mundo.

El ITER, que se construye en la localidad francesa de Cadarache.

El presidente del grupo Leading, José Emilio Alonso, adelantó que serán varios los efectos positivos que tenga este proyecto, tanto por la millonaria inversión que requiere como por la generación de empleo o su persistencia en el tiempo, lo que garantiza riqueza y actividad para la comarca en el futuro.

Por su parte, el alcalde de San Felices de Buelna, José Antonio González Linares, consideró que se trata de un “bombazo” para el municipio.

El grupo Leading Enterprises fue fundado en 1971 por Constantino Alonso con el nombre de Mecánica Industrial Buelna para dar servicios de mantenimiento y mecanizado a la antigua Nueva Montaña Quijano, actividad que más tarde amplió a Mecobusa y Fundimotor, actualmente Nissan. Ahora está al frente su hijo José Emilio Alonso.

El megaproyecto que replica la energía del sol

El contrato que se ha adjudicado el grupo Leading, a través de su filial Leading Metal-Mechanic Solutions, supera los 300 millones de euros de importe y conlleva tanto el desarrollo como la fabricación de los First Wall Panels (FWP’s), los paneles que componen el interior de la máquina de fusión nuclear del ITER, que se construye en la ciudad francesa de Cadarache.

Obras del búnker de hormigón en el que irá confinado el reactor de fusión. A la izquierda, un esquema del reactor.

En el proyecto también participa China Energy, una de las firmas energéticas más grandes del mundo, que a través de su filial española Empresarios Agrupados acaba de crear una empresa conjunta con Leading, con sede en la región, para los servicios de ingeniería del contrato.

Los paneles deberán confinar los millones de grados que producirá el reactor y proteger la estructura

Los paneles FWP’s son un elemento fundamental del reactor ITER, ya que deben confinar la reacción de fusión nuclear a través de una pared de 440 intercambiadores de calor encargados de refrigerar el sistema de los millones de grados que se generan y de proteger la estructura de acero, los imanes de campo toroidales superconductores del calor y los neutrones de alta energía producidos por las reacciones de fusión.

De esta forma, un sistema desarrollado en Cantabria será el primero en la historia de la humanidad en contener la energía del sol en la Tierra.

La energía del futuro

José Emilio Alonso, presidente del grupo, en una fotografía de archivo

El ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) es un proyecto internacional liderado por la Unión Europea, Japón, Estados Unidos, Corea del Sur, India, Rusia y China con el objetivo de demostrar la viabilidad científica y tecnológica de la fusión nuclear mediante la construcción del reactor Tokamak en Cadarache, una localidad del sudeste de Francia.

Supondrá una inversión de unos 24.000 millones de euros y es el quinto proyecto más costoso de la historia, después del Programa Apolo, de la Estación Espacial Internacional, del Proyecto Manhattan y del desarrollo del sistema GPS.

La fusión es la fuente de energía sostenible más fiable y con más futuro. Se calcula que el sol, además de los 4.600 millones de años que lleva de vida, tiene combustible para otros 5.500 millones de años más.

La energía que necesita se crea en su interior, donde la fuerza de la gravedad produce temperaturas y presiones tales que los átomos de hidrógeno se fusionan para formar núcleos de helio y liberar enormes cantidades de energía mediante la equivalencia entre la masa y la energía definida por la teoría de la relatividad.

Su réplica en un laboratorio consiste en provocar una reacción de fusión nuclear en cadena de deuterio y tritio (dos isótopos de hidrógeno), dentro de una masa de plasma, un proceso similar al que se produce en las reacciones solares.

 

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